Entendendo a desigualdade econômica

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A desigualdade econômica refere-se às disparidades entre a renda e a riqueza dos indivíduos. E essas diferenças podem ser grandes. A Forbes registrou um recorde de 2.755 bilionários no mundo em 2021, quando finalizou seus rankings mais recentes. Enquanto isso, o Banco Mundial estimou que em 2021 mais de 711 milhões de pessoas em todo o mundo viviam com menos de US$ 1,90 por dia. Na verdade, isso é uma grande melhoria em relação a 1990, quando mais de 1,9 bilhão de pessoas viviam em extrema pobreza e o mundo tinha apenas 269 bilionários.

Alguns vão olhar para esses números como evidência de que uma maré alta levanta todos os barcos. Nos últimos 30 anos, a riqueza global aumentou; em geral, os padrões de vida melhoraram. E outros vão olhar para esses números e pensar que é imperdoável que alguém viva na pobreza quando os bilionários do mundo valem juntos US$ 13,1 trilhões. Claro, ambas as afirmações podem ser simultaneamente verdadeiras.

Disparidades como essas – e as que muitas pessoas veem em suas vidas cotidianas, onde os sem-teto vivem em cidades de barracas a poucos quilômetros de condomínios chiques – levantam questões sobre desigualdade econômica.

Por dentro da desigualdade econômica

A essência da igualdade econômica é quanto dinheiro os menos abastados ganham em comparação com os mais abastados – e como a riqueza é distribuída em uma sociedade. Quais ativos as pessoas possuem para ajudá-las em tempos difíceis e para ajudá-las a investir em novas oportunidades? Essas diferenças são importantes por vários motivos.

Vejamos primeiro o aspecto psicológico da desigualdade econômica. Todos nós nos comparamos com os outros. Quão satisfeitos estamos com nossa renda ou patrimônio líquido depende não apenas de quão baixos ou altos são esses números, nem puramente do que podemos comprar com nossa renda ou de quão confortável nossa riqueza nos deixa.

A covid e o agravamento da desigualdade

A ameaça cotidiana do COVID-19 – um vírus altamente contagioso e às vezes mortal ao qual ninguém tem imunidade duradoura – tornou mais pessoas conscientes das desigualdades econômicas em nossa sociedade. 

Os exemplos estão se acumulando: há o legado de abuso e marginalização de latino-americanos, negros americanos e nativos americanos, todos os grupos sendo infectados e morrendo pelo vírus a taxas muito mais altas do que os brancos. E há a baixa remuneração recebida pelos trabalhadores em trabalhos exigentes e perigosos. Processadores e abatedouros de carne, que ganham um salário médio por hora de US $ 15,00 em maio de 2020 (US $ 31.210 anualmente), de acordo com o Bureau of Labor Statistics dos EUA, foram desproporcionalmente infectados por surtos de COVID-19 no trabalho.

Nesse sentido, um estudo acadêmico de 2018 descobriu que uma combinação de impostos e doações de caridade é necessária para atender às necessidades de uma comunidade. Também descobriu que republicanos e democratas diferem na quantidade total de redistribuição de renda que eles acham que a sociedade precisa e na quantidade que estão dispostos a alocar para impostos versus doações.

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