Titã do Grupo Samsung Lee Kun-hee morre aos 78 anos de idade

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Lee Kun-hee, o presidente do maior conglomerado da Coreia do Sul, Grupo Samsung, morreu aos 78 anos de idade.

O Sr. Lee ajudou a transformar o pequeno negócio comercial de seu pai em uma potência econômica, diversificando em áreas como seguros e transporte marítimo.

Durante sua vida, a Samsung Electronics também se tornou uma das maiores empresas de tecnologia do mundo.

 

Filho do chefe

 

Ele era a pessoa mais rica da Coreia do Sul, segundo a Forbes, com um patrimônio de quase 21 bilhões de dólares (118 bilhões de reais).

A Samsung disse que o Sr. Lee morreu no domingo com a família ao seu lado, mas não declarou a causa exata da morte. Um ataque cardíaco em 2014 o havia deixado vivendo sob cuidados.

“Todos nós na Samsung vamos apreciar sua memória e somos gratos pela jornada que compartilhamos com ele”, disse a firma em uma declaração.

O Sr. Lee era o terceiro filho de Lee Byung-chul, que fundou o Grupo Samsung em 1938. Ele entrou para a empresa familiar em 1968 e assumiu a presidência em 1987, após a morte de seu pai.

Na época, a Samsung era vista como um produtor de produtos baratos e de baixa qualidade. Mas sob sua liderança, reformas radicais foram introduzidas na empresa.

 

Queima de estoque

 

O Sr. Lee tornou-se famoso por dizer aos funcionários em 1993: “Vamos mudar tudo, exceto nossas esposas e filhos”. A empresa então queimou todo o seu estoque de telefones celulares, composto de 150.000 aparelhos.

O Sr. Lee raramente falava para a mídia e tinha a reputação de ser um recluso, ganhando o apelido de “o rei eremita”.

A Samsung é de longe a maior das chaebols da Coréia do Sul – os conglomerados de propriedade familiar que dominam a economia do país.

As chaebols ajudaram a impulsionar a transformação econômica da Coreia do Sul após a Segunda Guerra Mundial, mas há muito tempo são acusadas de negócios e esquemas políticos obscuros.

O Sr. Lee foi condenado duas vezes por ofensas criminais, incluindo o suborno do ex-presidente Roh Tae-woo.

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