Novos jatos prometem reviver as viagens supersônicas

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“As pessoas sempre quiseram viajar rápido, desde que a primeira pessoa galopou pelas planícies a cavalo”, diz Mike Bannister. E ele deveria saber.

O Sr. Bannister pilotou o Concorde com a British Airways por 22 anos. Como capitão sênior do Concorde, ele pilotou o último voo comercial do avião sobre Londres em outubro de 2003 e, posteriormente, o último voo entregando o Concorde a um museu Bristol.

Quase duas décadas depois, o mundo está mais próximo de ter novamente jatos de passageiros que podem voar mais rápido do que a velocidade do som.

 

Barreira do som

 

Este mês, a Boom Supersonic lançou seu avião de teste supersônico XB-1. É a primeira aeronave supersônica civil desde o Tupolev TU-144 da União Soviética em 1968.

A máquina magra e pontiaguda permitirá à Boom confirmar aspectos do design de seu projetado Overture, um modelo muito mais elegante com asas delta que lembra o Concorde.

O Overture destina-se a transportar entre 65 e 88 passageiros através de rotas oceânicas, poupando as populações humanas do boom supersônico gerado por sua velocidade Mach 2.2.

A Nasa tem uma aeronave de teste mais extravagante, o X-59. Ele voará em 2022, perseguindo o prêmio de voo supersônico sustentado em terra. Isto significa encontrar maneiras de eliminar, ou pelo menos mitigar, a explosão supersônica.

Depois há a Aerion, alegando que seu projeto AS2 oferecerá voo supersônico civil até o final da década. Mas com apenas 8-10 passageiros, o AS2 visa um mercado inteiramente novo, o das viagens supersônicas a negócios.

 

Mercados

 

O Sr. Bannister diz que é importante entender que estes jatos não são rivais, mas novos competidores em setores completamente diferentes do voo comercial.

“Com o AS2, a Aerion espera voar por terra em Mach 1.4, gerando um baixo boom supersônico. A Boom quer sobrevoar o oceano em Mach 2.2 e na minha opinião esse é o mercado mais forte”, diz ele.

Um problema de engenharia que todas estas aeronaves têm que superar é como o ar é ingerido pelos motores em alta velocidade.

O ar engolido em velocidades supersônicas cria problemas para todos os motores das aeronaves. As entradas de ar são concebidas de modo a quebrar esse fluxo de ar e reduzi-lo a uma velocidade que o motor pode suportar.

 

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