Google revela robôs Mineral de inspeção de cultivos

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A empresa matriz do Google, a Alphabet, revelou protótipos de robôs que podem inspecionar plantas individuais em um campo, para ajudar os agricultores a melhorar o rendimento das colheitas.

Os robôs rolam pelos campos em pilares verticais, de modo que eles possam proteger as plantas sem perturbá-las. O objetivo é coletar enormes quantidades de dados sobre como as culturas crescem.

Chamado Projeto Mineral, faz parte da empresa Alphabet X, que tem como objetivo criar uma tecnologia que muda o mundo a partir de ideias radicais de “mirando na lua”.

 

Robôs na agricultura

Em um post de blog, o líder do projeto Elliott Grant disse: “Esperamos que melhores ferramentas permitam à indústria agrícola transformar a forma como os alimentos são cultivados”.

A equipe diz que seu principal objetivo é atender à crescente necessidade mundial de alimentos e à sustentabilidade do cultivo dos mesmos. Mas as ferramentas atuais não dão aos agricultores o tipo de informação que eles precisam.

“E se cada planta pudesse ser monitorada e receber exatamente a nutrição de que necessita?” O Sr. Grant escreveu. “E se pudéssemos descomplicar os fatores genéticos e ambientais da produção agrícola?”

Enquanto os agricultores podem ter informações sobre o conteúdo do solo ou o clima, o robô foi projetado para ver como as plantas estavam “realmente crescendo e respondendo ao seu ambiente”, disse a empresa.

 

Contador de feijão

“Nos últimos anos, o robô vegetal passou por campos de morangos na Califórnia e de soja em Illinois, coletando imagens de alta qualidade de cada planta e contando e classificando cada baga e cada feijão”, disse a empresa.

Além de ser literalmente um contador de feijão, o robô também pode registrar informações como altura da planta, área foliar e tamanho do fruto.

E todos esses dados são conectados a um sistema de machine learning para tentar identificar padrões e percepções úteis aos agricultores.

Ian Drew, fundador e presidente de uma empresa de tecnologia – e criador de ovinos – disse: “Colocar robôs nos campos faz muito sentido”.

Verificar a existência de insetos, garantir que as colheitas fossem colhidas e plantadas na hora certa e até mesmo colher ervas daninhas ou mover cercas são possibilidades, disse ele.

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