Empresas africanas de transferência online de dinheiro prosperam em meio à pandemia

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Tendo fugido de uma implosão econômica em seu Zimbabwe natal, Brighton Takawira foi capaz de sustentar sua mãe em casa com modestos ganhos de um pequeno negócio de perfumes que ele criou na África do Sul.

Então, a pandemia ocorreu. As fronteiras foram fechadas. Os ônibus que ele havia usado para enviar seu dinheiro pararam de circular.

 

Ajudar a família

 

“Eu tinha que enviar algo, mesmo alguns dólares”, disse Takawira, embora isso significasse, às vezes, ficar sem pão. Então ele experimentou uma empresa de remessas online por recomendação de um amigo.

Ele é um dos muitos migrantes africanos sendo empurrado para os serviços de transferência digital, muitas vezes pela primeira vez, durante a pandemia.

Isto está alimentando um boom para as empresas africanas de transferência de dinheiro, apesar das previsões do Banco Mundial de uma queda histórica de 20% para 445 bilhões de dólares em remessas para países mais pobres este ano devido a uma queda econômica global induzida pela pandemia.

“Vimos um aumento das transferências à medida que a diáspora queria ajudar sua família”, disse Patrick Roussel, que dirige os serviços financeiros móveis para o Oriente Médio e África na empresa de telecomunicações francesa Orange – um jogador dominante na África francófona.

 

            Concorrência informal

 

Como Takawira, muitos tiveram que mergulhar na poupança ou fazer outros sacrifícios para fazê-lo, dizem os analistas e funcionários da empresa.

A pandemia deu às empresas de remessas uma vantagem sobre sua principal concorrência na África: a expansão das redes informais de comerciantes, motoristas de ônibus e viajantes usados por muitos migrantes para enviar dinheiro para casa.

“Temos visto um afluxo de novos clientes, e os vemos chegar até nós principalmente do mercado informal”, disse Andy Jury, chefe executivo da Mukuru, a empresa que a Takawira agora utiliza.

Jury e outros executivos do setor dizem que a mudança provavelmente durará, pois os serviços de remessa digital são normalmente mais baratos, mais rápidos e mais seguros do que as redes informais, que são difíceis de serem regulamentadas pelos governos.

A Mukuru, que se concentra principalmente nas remessas africanas e permite que os clientes enviem tanto dinheiro como mercearias, teve uma aceleração de crescimento de aproximadamente 75% em relação ao ano passado.

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