China lança sonda lunar, buscando a primeira coleta de rochas lunares desde a década de 1970

0

       

A China planeja lançar uma nave espacial não tripulada na lua esta semana para trazer de volta as rochas lunares na primeira tentativa de qualquer nação de recuperar amostras do satélite natural da Terra desde os anos 70.

 

Chang’e-5

 

A sonda Chang’e-5, com o nome da antiga deusa chinesa da lua, procurará coletar material que possa ajudar os cientistas a entender mais sobre as origens e a formação da lua.

A missão testará a capacidade da China de adquirir amostras remotamente do espaço, à frente de missões mais complexas.

Se bem sucedida, a missão fará da China apenas o terceiro país a ter recuperado amostras lunares, seguindo os Estados Unidos e a União Soviética décadas atrás.

Desde que a União Soviética caiu na Luna 2 na Lua em 1959, o primeiro objeto feito pelo homem a alcançar outro corpo celeste, um punhado de outros países, incluindo Japão e Índia, lançaram missões lunares.

No programa Apollo, que primeiro colocou homens na lua, os Estados Unidos pousaram 12 astronautas em seis vôos de 1969 a 1972, trazendo de volta 382 kg de rochas e solo.

A União Soviética implantou com sucesso três missões de retorno de amostras robóticas nos anos 70. A última, a Luna 24, recuperou 170,1 gramas (6 onças) de amostras em 1976 da Mare Crisium, ou “Mar de Crises”.

 

Oceano de Tempestades

 

A sonda da China, programada para ser lançada nos próximos dias, tentará coletar 2 kg de amostras em uma área previamente não visitada em uma enorme planície de lava conhecida como Oceanus Procellarum, ou “Oceano de Tempestades”.

“A zona de amostras Apollo-Luna da lua, embora crítica para nosso entendimento, foi realizada em uma área que compreende muito menos da metade da superfície lunar”, disse James Head, um cientista planetário da Brown University.

Dados subseqüentes de missões de sensoriamento remoto orbital mostraram uma diversidade maior de tipos de rochas, mineralogias e idades do que as representadas nas coleções de amostras da Apollo-Luna, disse ele.

“Os cientistas lunares têm defendido missões de retorno de amostras robóticas a estas muitas áreas críticas diferentes a fim de abordar uma série de questões fundamentais remanescentes da exploração anterior”, disse Head.

Deixe uma resposta

Seu endereço de email não será publicado.